A change in the optical polarization associated with a γ-ray flare in the blazar 3C 279

A. A. Abdo, M. Ackermann, M. Ajello, M. Axelsson, L. Baldini, J. Ballet, G. Barbiellini, D. Bastieri, B. M. Baughmanl, K. Bechtol, R. Bellazzini, B. Berenji, R. D. Blandford, E. D. Bloom, D. C J Bock, J. R. Bogart, E. Bonamente, A. W. Borgland, A. Bouvier, J. BregeonA. Brez, M. Brigida, P. Bruel, T. H. Burnett, S. Buson, G. A. Caliandro, R. A. Cameron, P. A. Caraveo, J. M. Casandjian, E. Cavazzuti, C. Cecchi, Ö Çelik, A. Chekhtman, C. C. Cheung, J. Chiang, S. Ciprini, R. Claus, J. Cohen-Tanugi, W. Collmar, L. R. Cominsky, J. Conrad, S. Corbel, R. Corbet, L. Costamante, S. Cutini, C. D. Dermer, A. De Angelis, F. De Palma, S. W. Digel, E. Do Couto E Silva, P. S. Drell, R. Dubois, D. Dumora, C. Farnier, C. Favuzzi, S. J. Fegan, E. C. Ferrara, W. B. Focke, P. Fortin, M. Frailis, L. Fuhrmann, Y. Fukazawa, S. Funk, P. Fusco, F. Gargano, D. Gasparrini, N. Gehrels, S. Germani, B. Giebels, N. Giglietto, P. Giommi, F. Giordano, M. Giroletti, T. Glanzman, G. Godfrey, I. A. Grenier, J. E. Grove, L. Guillemot, S. Guiriec, Y. Hanabata, A. K. Harding, M. Hayashida, E. Hays, D. Horan, R. E. Hughes, G. Iafrate, R. Itoh, M. S. Jackson, G. Jóhannesson, A. S. Johnson, W. N. Johnson, M. Kadler, T. Kamae, H. Katagiri, Jun Kataoka, N. Kawai, M. Kerr, J. Knödlseder, M. L. Kocian, M. Kuss, J. Lande, S. Larsson, L. Latronico, M. Lemoine-Goumard, F. Longo, F. Loparco, B. Lott, M. N. Lovellette, P. Lubrano, J. MacQuart, G. M. Madejski, A. Makeev, W. Max-Moerbeck, M. N. Mazziotta, W. McConville, J. E. McEnery, S. McGlynn, C. Meurer, P. F. Michelson, W. Mitthumsiri, T. Mizuno, A. A. Moiseev, C. Monte, M. E. Monzani, A. Morselli, I. V. Moskalenko, S. Murgia, I. Nestoras, P. L. Nolan, J. P. Norris, E. Nuss, T. Ohsugi, A. Okumura, N. Omodei, E. Orlando, J. F. Ormes, D. Paneque, J. H. Panetta, D. Parent, V. Pavlidou, T. J. Pearson, V. Pelassa, M. Pepe, M. Pesce-Rollins, F. Piron, T. A. Porter, S. Rainò, R. Rando, M. Razzano, A. Readhead, A. Reimer, O. Reimer, T. Reposeur, L. C. Reyes, J. L. Richards, L. S. Rochester, A. Y. Rodriguez, M. Roth, F. Ryde, H. F W Sadrozinski, D. Sanchez, A. Sander, P. M. Saz Parkinson, J. D. Scargle, C. Sgrò, M. S. Shaw, C. Shrader, E. J. Siskind, D. A. Smith, P. D. Smith, G. Spandre, P. Spinelli, L. Stawarz, M. Stevenson, M. S. Strickman, D. J. Suson, H. Tajima, H. Takahashi, T. Takahashi, T. Tanaka, G. B. Taylor, J. B. Thayer, J. G. Thayer, D. J. Thompson, L. Tibaldo, D. F. Torres, G. Tosti, A. Tramacere, Y. Uchiyama, T. L. Usher, V. Vasileiou, N. Vilchez, V. Vitale, A. P. Waite, P. Wang, A. E. Wehrle, B. L. Winer, K. S. Wood, T. Ylinen, J. A. Zensus, M. Ziegler, M. Uemura, Y. Ikejiri, K. S. Kawabata, M. Kino, K. Sakimoto, M. Sasada, S. Sato, M. Yamanaka, M. Villata, C. M. Raiteri, I. Agudo, H. D. Aller, M. F. Aller, E. Angelakis, A. A. Arkharov, U. Bach, E. Bený́tez, A. Berdyugin, D. A. Blinov, M. Boettcher, C. S. Buemi, W. P. Chen, M. Dolci, D. Dultzin, N. V. Efimova, M. A. Gurwell, C. Gusbar, J. L. Gómez, J. Heidt, D. Hiriart, T. Hovatta, S. G. Jorstad, T. S. Konstantinova, E. N. Kopatskaya, E. Koptelova, O. M. Kurtanidze, A. Lahteenmaki, V. M. Larionov, E. G. Larionova, P. Leto, H. C. Lin, E. Lindfors, A. P. Marscher, I. M. McHardy, D. A. Melnichuk, M. Mommert, K. Nilsson, A. Di Paola, R. Reinthal, G. M. Richter, M. Roca-Sogorb, P. Roustazadeh, L. A. Sigua, L. O. Takalo, M. Tornikoski, C. Trigilio, I. S. Troitsky, G. Umana, C. Villforth, K. Grainge, R. Moderski, K. Nalewajko, M. Sikora

    Research output: Contribution to journalArticle

    238 Citations (Scopus)

    Abstract

    It is widely accepted that strong and variable radiation detected over all accessible energy bands in a number of active galaxies arises from a relativistic, Doppler-boosted jet pointing close to our line of sight. The size of the emitting zone and the location of this region relative to the central supermassive black hole are, however, poorly known, with estimates ranging from light-hours to a light-year or more. Here we report the coincidence of a gamma (γ)-ray flare with a dramatic change of optical polarization angle. This provides evidence for co-spatiality of optical and γ-ray emission regions and indicates a highly ordered jet magnetic field. The results also require a non-axisymmetric structure of the emission zone, implying a curved trajectory for the emitting material within the jet, with the dissipation region located at a considerable distance from the black hole, at about 10 5 gravitational radii.

    Original languageEnglish
    Pages (from-to)919-923
    Number of pages5
    JournalNature
    Volume463
    Issue number7283
    DOIs
    Publication statusPublished - 2010 Feb 18

      Fingerprint

    ASJC Scopus subject areas

    • General

    Cite this

    Abdo, A. A., Ackermann, M., Ajello, M., Axelsson, M., Baldini, L., Ballet, J., Barbiellini, G., Bastieri, D., Baughmanl, B. M., Bechtol, K., Bellazzini, R., Berenji, B., Blandford, R. D., Bloom, E. D., Bock, D. C. J., Bogart, J. R., Bonamente, E., Borgland, A. W., Bouvier, A., ... Sikora, M. (2010). A change in the optical polarization associated with a γ-ray flare in the blazar 3C 279. Nature, 463(7283), 919-923. https://doi.org/10.1038/nature08841